RFIDの位置情報で探し物が見つかる!?入出荷・棚卸しだけではないRFIDの新たな活用法

  • 2月 17, 2020
  • RFID

RFIDタグ(ICタグ)の低価格化、RFIDリーダーやソフトウェアの進化により、RFIDの活用シーンが広がっています。

従来、RFIDは棚卸しや入出荷検品が主な活用方法でした。それだけでもバーコード管理と比較すると大きなメリットがありますが、新たな活用方法として注目を浴びているのが「位置情報」の取得です。電波位相と呼ばれる情報を解析することにより、精度高く対象物の位置を特定できる技術が登場しています。「位置情報」が取得できることで、今まで時間を費やしていた商品、在庫、物品、固定資産の探索やロケーション管理を圧倒的に効率化できます

今回の記事では、RFIDによる位置特定技術についてご紹介するとともに、位置情報を企業がどのように活用しているのか、そして、実際のサービス例をご紹介いたします。RFIDの導入を検討している方の業務改善、新しいビジネスチャンスのヒントにしていただければ幸いです。


RFIDとは?


従来、店舗や倉庫の在庫管理、工場の固定資産管理はバーコード(QRコード)を活用していました。

しかし、バーコードは至近距離でないと情報が読み取れない、商品1つずつしか読み取れないなど、人力に頼らざるをえない部分があります。そのため、在庫管理・物品管理は企業にとって時間や人件費などコストの点から大きな負担となっていました。しかし、RFIDを活用することでこのような状況を改善することが可能になってきています。

これは、RFIDの特徴である「一括で読み取り可能」「中距離から読み取り可能」「箱を閉じたままでも読取り可能」に由来します。これらの特徴により、RFIDリーダーをかざせば、どんな商品が、どれくらいあるのかという個体識別が可能になりました。

その結果、棚の中を1つ1つおろして中身を確認しバーコードを読み取るような従来の作業が、RFIDリーダーをかざすだけで商品情報や総量が一瞬で把握できるようになり、作業を大幅に短縮できるようになりました。RFIDの活用で従来の作業短縮が可能となりましたが、さらなる活用方法が求められています。

RFIDの最新動向や導入のポイントについてこちらの記事で詳しく解説していますので、気になる方はぜひチェックしてみてください。

→ 「RFIDとは?最新動向と活用事例を解説!

RFIDに求められる位置情報

大塚商会の調査によると、一人のビジネスパーソンが探しものをしている時間は、年間150時間にものぼるそうです。ましてや、倉庫や店舗などでは更に時間を費やしているそうです。このような物探し自体に生産性はなく、そこに費やした時間はそのまま全てコストとなってしまいます

さらに、ECサイトの普及による物流量の増加や、生産年齢人口の減少など、生産性の向上は大きな課題となっています。現場では特に「モノの位置がわからない」ということが大きな問題となっており、「位置特定」へのニーズは非常に高まっています。そのような中、RFIDを活用した「位置特定技術」が生まれ、注目を集めています。

RFID位置情報サービス

様々な研究開発が進んだ結果、RFIDを活用して物を探したり、ロケーション管理したりすることが可能となりました。以下では具体的に位置情報を特定出来るサービスをご紹介します。

アメリカ Impinj社「xArray」

Impinj社が提供しているxArrayは、天井にRFIDリーダーを設置する事により広範囲のアイテムの位置を平面上で特定できます。また、広範囲(最大139平米)をカバーすることでアイテムの移動を可視化することも可能です。
xArray RAIN RFIDゲー トウェイ

 

アメリカMojix社「Star System」

 Mojix社が提供しているStar systemは、天井のアンテナとレシーバーを設置することで位置を含めたRFIDタグの情報を取得するシステムです。最大4万平米受信が可能であり、高いRFIDタグの読取り率を誇ります。日本国内においてはNECネッツエスアイが代理店をしています。
Star System

 RFルーカス社「Locus Mapping」「P3 Finder」

 Locus Mappingは、ハンディリーダーでRFIDタグを読み取るだけで、各々の位置を自動取得してデジタルマップ上に表示できます。アンテナ設置は不要で、RFIDハンディリーダーとスマートフォンを活用する事により利用可能なためコスト競争力の高さが特徴です。また、P3 Finderと呼ぶレーダー探索機能は、RFIDタグの水平・垂直位置を箱単位で高精度に特定可能です。
Locus Mapping

ご紹介してきたようにRFIDの位置情報取得サービスには、xArrayやStar Systemのように天井にアンテナを設置する形式と、Locus Mappingのようにハンディリーダーを活用する形式があります。自社の運用方法に応じて、適したサービスを検討してみてはいかがでしょうか。

P3 Finderの活用事例

最後にP3 Finderが実際にどのように活用されているのか、導入事例をご紹介します。

 事例1:アパレルでの活用事例

アパレルでは店舗や倉庫の商品探索に多くの時間が費やされています。例えば、システム上は在庫が残っているのに商品自体が見つからず、スタッフ総出で倉庫を探すことなどが起きており、繁忙期には大きな問題となっています。P3 Finderはこのような問題に対して、店舗や倉庫で在庫を探すことや、お客様が元と違う棚に戻してしまった商品を探すことに使用されています。

 事例2:航空会社での活用事例

航空整備場では、工具を紛失してしまうと飛行機が飛べなくなるという問題が発生します。そこで、P3 Finderを工具管理に活用し、ドライバーなどの工具がどこにあるのかを探索するのに活用され、工具探索の時間短縮・安全性強化に役立っています。

その他、鉄道会社では大量の書類保管や災害備蓄品の管理を目的に使用されています。位置情報を活用することで今まで時間がかかっていた物探しの時間が短縮され、生産性の向上が実現されています。

「P3 Finder」のサービス詳細については、こちらから。

まとめ

ご紹介してきましたように、RFIDの新たな活用方法として位置特定技術が開発されたことで、今までコストを要していた物探しが容易になり、現場の生産性が向上しています。また、技術の進化により、天井に機器を取り付ける以外にも、スマートフォンとRFIDリーダーを活用した手軽なソリューションが登場しています。今後は、自動走行ロボットやドローンと組み合わせた無人化など、更なる進化が期待されます業務改善のソリューションとしてRFIDをご検討してみてはいかがでしょうか。

あわせて確認しておきたい、RFIDでの在庫管理方法について、以下の記事で詳しく解説していますので、ぜひご覧ください。

→RFIDで在庫・資産管理!?RFID x ロボットで棚卸しを無人化!